Cosas con el coche…

Holaa¡¡¡¡
Bueno, si en la entrada anterior no sabía como echar gasolina, en esta os voy a contar lo que sucede si os dan un golpe en el coche… si, lo que no me pase a mí no le pasa a nadie. El caso es que al tercer día de estar en USA de camino a recoger a mi host kid me pegan un leñazo en la parte trasera del coche.

El caso es que había mucha cola, por lo que iba muy despacio mirando por los retrovisores y observando a otros conductores con mirada crítica… a esto que veo que la conductora del coche que va detrás de mí está enredando con el móvil… malpensado de mi digo: “¿no me pegará un golpe?”, avanzo un par de metros más mientras el coche que tengo delante hace el giro a la izquierda y me paro, a esto que muevo la palanca y noto un movimiento brusco en el coche, cuando digo brusco es que se me cayeron hasta las gafas de sol… y pienso “¡¡¡ P**o coche, por qué te me calas cuando voy a salir…!!! en ese momento me doy cuenta de que mi coche es automático y no se puede calar… miro por el retrovisor y 3 metros más atrás veo una chica con las manos en la cabeza mirando mi coche… por lo que paro el motor y salgo del coche, la muchacha super agobiada, de su coche sale un hilillo de humo y mi parachoques tenía pupita… 4 agujeros para ser exactos más las luces en el panel del conductor que se encendieron poco después.
Podéis imaginar el percal; un maromo de 1,85 hablando un inglés indio con una niña de 17 años que no debería haber estado conduciendo sola y hecha un manojo de nervios; ella me dice de intercambiar los datos del seguro, y le digo que no se que hay que hacer, que llamamos a la policía y nos echan un cable, a la niña se le pone la cara más blanca, que se torna como la cera cuando ve pasar un coche patrulla por nuestro lado mientras enciende los rotativos y se dispone a dar la vuelta para llegar a nuestro sitio.
La niña llama a su madre que debe vivir en el vecindario que está junto a la carretera y mientras el agente nos pide la documentación, seguro, etc y nos pide que nos metamos en nuestro vehículo. Llamo a mi Host Mum que es abogada y veo por el retrovisor que la madre toma fotos de los vehículos y los daños, medio hablo con ella y le digo que avise a mi host kid que voy a llegar 10 min tarde a por él.

Al final el agente me da mis papeles, y me bajo a hacer unas fotos de los daños de los coches. Mientras tanto, la madre me dice como se llama, me pregunta si estoy bien, si tengo algo en el cuello y me da su número de teléfono por si sucede algo o necesito algún dato más. Tras esto me despido y me voy a por mi HK al colegio mientras el coche no hace más que pitar y encender luces en los paneles del salpicadero.

Dato: yo estoy bien, ningún dolor en cuello o cabeza, solo fue el susto. La chica lo único que tenía era el susto y el miedo ala bronca de su padre creo yo.

Una semana después llevé el coche al taller. Me dieron un todo terreno que usé durante una semana y con el que creo que me han puesto dos multas… una por ir 5 millas por hora por encima del límite y otras por los peajes que no he pagado por que olvidé la caja blanca de los peajes en el coche que estaba en el taller.
Con éste en concreto no pasó nada importante, solamente que consumía muchísima gasolina y no aceleraba todo lo bien que lo hace el BMW. Tuve también un problema a la hora de echarle gasolina, pero por suerte encontré rápidamente el botón para abrir el depósito.

Un abrazoo!!!.

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1 mes

DSC_0057.JPG¡¡Buenas!!!! perdón por no actualizar, pero aunque suene a tópico, todo es nuevo por aquí y no paro mucho en el ordenador, por lo que se me hace muy difícil contaros que tal la experiencia.

Se que os iba a hablar sobre la primera semana, pero queda ya muy atrás y os voy a comentar el mes en general.

Los primeros días son para ponerte en onda, centrarte, aprender a conducir sin pisar el freno pensando que es el embrague, etc. Por ello los tres primeros días fueron para conocer como se pone la lavadora, la secadora, como se usa la super-chachi-guay barbacoa de gas que tienen mis hosts, como poner los subtítulos en la televisión (aun no lo se) y aprenderte los caminos.
Aquí toda la gente me dice que tengo que conducir por las carreteras y perderme para conocer la zona, pero como yo soy muy español prefiero usar el GPS y así de paso se donde estan los radares y no me ponen multas inoportunas.

Por otro lado, he conocido 6 o 7 Starbucks de mi zona; si chic@s aquí no hay la típica cafetería de españa en la que te ponen un café que parece aceite de coche. Aquí es Starbucks, D. Donuts o alguna cadena menor, por lo que cada vez que salgo a tomar un café voy a ese sitio tan especial, y al que tanto deseas ir cuando estás en España y no hay ninguno en tu ciudad o comunidad autónoma y de paso pagas 2,20 dólares por un café con leche… y esto es barato.

Bueno, por suerte para mí, esa misma semana vino la antigua au pair de mi familia “K”, que me ayudó un montón con mi host kid y con la que visité bastantes sitios de la zona, principalmente tiendas, y algunos sitios de comida de verdadero interés como iHOP, que es el típico Dinner americano en el que puedes comer tortitas con bacon o un waffle y cosas de esas con un montón de café por unos 10$. Otro sitio interesante es Five Guys, es la hamburguesería típica americana, unos 12$ la cheeseburguer con patatas y refresco y para finalizar debeis ir a 16 and handle, un lugar para comer Froyo (Frozen Yogurt) que está muy rico y al que puedes añadir distintos tipos de topping como snickers, twix, frutas…

En el caso de que vayáis a salir de fiesta debéis preparar la cartera o tarjeta de crédito, pues según la zona puede ser más caro o menos. Por ejemplo la tercera vez que salí por esta zona pagué por 2 cervezas 20 dólares, a lo que hay que añadirle las taxes (impuestos) y propina… ¿barato verdad?, pero bueno, si vais a salir en plan party hard debéis hacer pregame, o lo que es lo mismo, ir a casa de un colega, beber allí y luego te vas a la discoteca/club donde solo te tienes que tomar una cerveza; en el sitio al que fui pagué por una Corona/coronita unos 6.60$.

Y os preguntaréis si he hecho algo de turisteo, y la respuesta es of course, solo que lo reservo para una entrada especial, pues he visitado Washington, un festival del renacimiento, que es visita obligada, Alexandria y Georgetown. No es mucho, pero algo es algo.

Por lo demás, en lo referente al trabajo os voy a dejar un horario más o menos fijo de lo que he trabajado estos días y de como me organizo, pues a lo mejor es interesante para vosotr@s u os da curiosidad.

Lunes, miércoles y viernes.

  • 6-6:30 salgo a correr con mi Host Mum.
  • 6:30-7:30 levanto a mi Host Kid, le preparo el desayuno, el lunch, desayuno yo y le voy avisando de la hora para que haga la mochila, se vista o haga lo que tenga que hacer en el momento.
  • 7:30-9: tiempo libre que suelo usar para hacer la colada que haya en casa.
  • 9-11 Gimnasio, según el día puede ser Boxeo, kickboxing o levantamiento de pesas y flexiones. El boxeo y el kickboxing son ejercicios de cardio por lo que se pueden hacer todos los días.
  • 11-14:30 Sigo libre, por lo general suelo ir a comprar algo que se necesite en casa (si no lo he hecho a la vuelta del gym), salgo a tomar un café con alguien, cosas por el estilo.
  • 14:30-6:30 ó 7 Recojo a mi Host Kid, lo llevo a casa y por la tarde toca hacer ejercicio con él, unos 30 minutos a base de sentadillas, flexiones, abdominales… Le hago compañía mientras estoy en casa, por lo que excepto casos excepcionales puedo estar leyendo, viendo una serie etc. Cuando llegan mis Host soy libre, pero suelo cenar todos los días con ellos.

Martes y jueves.

  • 6-6:30 Día de descanso y 30 minutos más en la cama.
  • 6:30-7:30 levanto a mi Host Kid, le preparo el desayuno, el lunch… como el lunes.
  • 7:30-9: tiempo libre que suelo usar para hacer la colada que haya en casa. A las 8-8:30 llegan las señoras de la limpieza.
  • 9-11 Gimnasio. normalmente cardio. y si no me apetece cardio solo levantamiento de pesas.
  • 11-14:30 aquí varía el día, los martes tengo que hacer la colada de todas las camas y me toca poner de media 3-4 lavadoras esa mañana. En cambio los jueves son días más relajados y suelo salir fuera a comprar cosas que necesite, visitar alguna zona nueva, depende del día.
  • 14:30 recojo a mi host kid, cuando es necesaria suele ser el día de la revisión médica, por lo que para hacer tiempo vamos a por un Froyo, después al médico y más tarde le dejo en el entrenamiento de fútbol americano, donde me encuentro siempre con el padre que se queda con él. Y yo me vuelvo a casa ya que me toca cocinar 2 días por semana. (otros dos los hace el padre y otros dos la madre). Acabo de trabajar por lo tanto a las 5:30-6 pero tengo que cocinar por lo que me desenredo a eso de las 8.

Los Sábados curro de 6 de la tarde a 11 de la noche. Podemos pedir pizza, salir a cenar fuera, ir al cine… lo que queramos. No hay mucho que hacer fuera a esa hora, por lo que las opciones de ocio se reducen en cantidad.

Los Domingos son todos libres, por lo que intento hacer pequeños viajes de un día y esas cosas.
Por ahora tengo uno programado para Philadelphia el día 9 de Octubre, por si alguien se quiere unir.


Anécdota del coche parte 2 y última: Aquí llega el paleto de pueblo (dícese de mí) a repostar en la fabulosa gasolinera que está al lado de mi casa. Paro mi flamante coche junto a los surtidores y me dispongo a repostar, pero claro, antes tienes que averiguar como se abre la puertecilla del depósito del coche… y como los americanos son taaaannn modernos no tienen un botón en el salpicadero, puerta, etc para abrirlo. Después de hacer peripecias y movimientos raros en el coche buscando el botón me decido a abrir el manual del coche… y que fantástico él, que no tiene una sección para abrir el depósito del coche… así que tiro de móvil como Paleto 3.0; venga a ver si alguien adivina como se abre…. pues pulsando la J****a puertecita. Consigo abrirla, y me dispongo a pasar la tarjeta por el surtidor tal y como se hacer en España para pagar la cantidad de gasolina que quieres… y que ¿pasa con el surtidor?, que me pide el ZIP code, ¡¡¡y que puñetas es el zip code!!! (es tu código postal, lo averigué 3 días después), como aún no sabía que era fui a pagarle al hombre, que no era americano y su inglés era caca, o eso me quería hacer ver. Le digo que ponga 20$ en el surtidor y me dice que 50$, yo le insisto con que solo quiero 20, el con 50… así 4 o 5 veces, hasta que al final le digo que ponga 50; pago y por fin me voy a echar gasolina, cojo la manguera, tiro de ella y no tiene la suficiente longitud para llegar al depósito… en ese momento me dieron ganas de poner una bomba en el surtidor; no os podéis imaginar el cabreo que tenía. Cierro el depósito muevo el coche, lo coloco de nuevo en su sitio y cuando voy a echar finalmente gasolina, el cachondo del gasolinero había quitado el importe, por lo que tengo que entrar otra vez a que me lo ponga. Finalmente consigo echar gasolina y pirarme a casa.

Espero que os haya hecho gracia, por que la próxima será más seria,

Un abrazo muy fuerte a todos desde Maryland.

Un pie en USA y al Training

Bueno chicos y chicas, pues si en el anterior post os quedé en mi entrada al avión hoy os voy a contar desede ese momento.
Como ya he comentado varias veces, mis compis y yo volamos con United de la que leí malísimas críticas en lo relativo a vuelos europeos, pero no tan malas en relación a los vuelos transatlánticos. Por ello he de decir que el viaje estuvo muy bien, eso sí, es una compañía súper cara y según tengo entendido Iberia es más barata y te da lo mismo… esto ya es a elección de cada uno.
Desde mi experiencia os la recomiendo, sobre todo por el espacio que hay entre los asientos, pues ya es sabido que soy grandote y no quepo en cualquier sitio, en estos asientos hasta me podía recostar, un lujo en toda regla; además tienes una pantalla por asiento, te prestan unos cascos y te dan de comer y de beber un montón, la comida no estaba mal, quizás algo grasienta para mi gusto pero no me quejo es “comida gratis”.
Bueno y que te dan de papeo (comer)? pues entre comida y comida te dan de beber y las comidas que haces son el lunch y una merienda; dicen que es para combatir el jetlag, pero yo creo que en realidad es para ponernos gordos.IMG_20160829_132006_HDR.jpg

De primer plato nos pusieron un completo de pasta (tortellinis de spinacas), cous cous a modo de ensalada y pan (creo que se me olvida algo, pero para eso está Alba que iba a mi lado), que estaba medio congelado…(digo yo que iría en la bodega), y de postre un helado de fresa, que podéis ver bajo esta líneas. De merienda nos trajeron el chachi pretzell-roll que estaba relleno de queso y jamon york, delicioso, aunque un poco graso para mi gusto. Y entre medias coca-cola, con mensajes tan chachis como el que aparece junto a estas líneas.

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Pero no todo fue comer, estuvimos más de la mitad del vuelo h

ablando y de cachondeo, cosa que hace el

vuelo mucho más ameno. Y para el que le pique la curiosidad aquí estamos 4 de los 5 que íbamos en el vuelo. (salgo horroroso, pero os la pongo para que veais las caras de felicidad que teníamos).

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Por suerte llegamos 30 minutos antes de lo previsto al aeropuerto; os recuerdo que era el de Newark, por lo que es uno de los pequeños y viejos… el caso, salimos súper ilusionados del avión, porque ya estabamos en USA, y pasamos a una gran sala a hacer colas interminables (15-20 minutos) para la revisión de pasaportes, te preguntan que vas a hacer en usa y esas cosas y con un poco de suerte pasas rápido… suerte que tuvimos todos excepto Anita, la andaluza, a la que estuvimos esperando como 45 minutos o más en la zona de recogida de maletas sin saber nada de ella, hasta que uno de los guardias de seguridad al que preguntamos nos dijo que estaba en la segunda revisión de pasaportes debido a sus apellidos, que son muy comunes en algunas zonas de sudamérica y bueno… no era de fiar.

Finalmente todo se soluciona y puedo poneros la primera foto de USA y de NY que hice desde el aeropuerto.

Bueno, como buenos españoles, salimos de allí en dirección a la calle y como ninguno nos acordábamos del papel que nos da Au Pair Care, tuvimos que preguntar por donde se iba para coger el bus… Preguntamos primero a una mujercita de Au Pair in America, que nos indicó el camino, más tarde una señora del aeropuerto nos tuvo que echar otro cable con el que llegamos finalmente al ¡¡¡monorraíl!!! que nos llevaría hasta la parada del bus. Tras unos 15 minutos de trayecto llegamos al bus y sorpresa, había como 10 distintos… el nuestro es el Cookie-bus, es decir el que tiene la galleta, y sólo ese por que hay otro que lleva a uno de los Hilton que puede no ser el nuestro. La segunda sorpresa fue que éramos un montón de au pairs y bueno, se tuvieron que hacer 3 o 4 turnos para llegar al hotel.

Cuando te dejan en el hotel te vas a una sala donde te ponen un vídeo de introducción, te dan los horarios y las normas, una cookie, tu habitación, etc. A mí por suerte me tocó con Jossua en la habitación 317, y bueno, como españoles nos pusimos a dar voces y abrazos mientras saltábamos eufóricos; mientras que la gente nos miraba  con cara de – y estos tontos que hacen- Así que a parte de nosotros en el hotel hubo dos chicos más, pero de Alemania, muy calladetes.

Del jet lag, no puedo decir mucho, pues no tuve. Dormí como un oso y comí como dos jeje, por lo que no puedo dar ni consejos ni hablar de ello; eso sí, bebí café para poner nervioso al que sea, pero he de decir me gusta el café de aquí, al menos el de mi Host Dad.

El training fue aburridísimo, te repiten lo dicho los vídeos y poco más, la verdad es que no era interesante, pero las reanimaciones cardiopulmonares estaban interesantes. Y bueno, el último día, si eres un chico te van a sacar a bailar, ahí lo quedo; eso sí, te lo pasas bien si te enrollas.

Pero después de las clases viene lo interesante; yo me junté con otros españoles, muy mal por mi parte pero bueno, mereció la pena. El lunes fuimos al mall por la tarde noche; para ello tienes que pagarle al conductor un dólar por trayecto, pero una vez allí puedes ver, probar sentirte como un americano. Allí degusté un Dr. Pepper, que sabe a cereza y es para mi gusto excesivamente dulce, y una sopa china demasiado picante… fue un show comerla, y sino que se lo digan a Jossua. Al final encontré un mega todo terreno americano y me eché una foto, y otra al grupo que venía conmigo.

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Al dia siguiente era el Tour y la verdad es que no me decepcionó. Me gustó bastante, pero si vas a vivir en Nueva York o cerca no merce la pena, pero es interesante para tener una panorámica de la ciudad y además nos echamos una fotillo con unos polis en Times Square, donde por cierto, también cenamos.

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El miércoles por la noche pedimos pizza. Una pizza enorme, con la que comimos 5 y después compartimos dulces españoles con unas chicas japonesa, mexicana y brasileña, por lo que nos pusimos panchitos.

Y para no variar al pedir la pizza tuve un problema… El chico de la pizzería dijo que en una hora tendría la pizza, pero 20 minutos después me llaman de recepción para recogerla, total, que voy a por ella, la pago y cuando voy subiendo a la habitación voy a coger una porción y resulta que ¡¡no es mi pizza!!, había pagado por una que no era mía… A todo esto, que vuelvo a por la chica de au pair care a preguntarle si sabe de quien era la pizza hawaiana que me habían dado… Total, que tardo otros 25 minutos en localizar a las chicas, que me pagan la pizza y los tres dólares que le había dado de propina al chaval, y finalmente 10 minutos más tarde (1 hora justo desde el pedido) tengo mi pizza en la recepción. Estaba deliciosa, y el peperoni no sabe igual en USA que en España, que lo sepáis.

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Jossua y yo el último día.

El último día te dan de comer a eso de las 12, a nosotros nos pusieron wraps y un montón de dulces, por lo que no me puedo quejar, solo que a esa hora no tenía hambre. Son momentos en los que estás nervioso por que tu amigos se van, pero por otro lado quieres irte a conocer a tus hosts.

Mi bus salió a las 2:30 por lo que a las 3 estábamos en el aeropuerto. Volé con dos chicas brasileñas y una ucraniana, con las que tuve interesantes conversaciones dentro de mi caca-inglés. Tardamos un montón en hacer el check-in pues hay img_20160901_191806que hacerlo con unas máquinas y bueno, no hay quien las entienda. Debido a un huracán en la zona de florida nuestro vuelo se retrasó en casi dos horas, por lo que fue una espera súper larga y tediosa, tuve que llamar dos veces a mi Host Mum para decirle que el vuelo se retrasaba, y bueno, si es difícil entender a un americano en persona, imaginad por teléfono.

Finalmente subí al avión; uno de hélices, una lata de sardinas podríamos decir; pero por lo menos fue corto, una hora y poco de trayecto a oscuras.

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Esto es lo que se veía desde mi avión la hora y media de trayecto.

Total, llego al aeropuerto no veo a mi Host Mum… y digo, uff… a que no se ha enterado. Por ello decido bajar a recoger la maleta, pues podría ser que estuviese allí; bajo a por mi maleta y ella no está allí… mala cosa… me da por volver a la planta superior a la puerta de salida pero nada… miro alrededor y la veo que viene por el corredor con un globo de Wellcome!, algo gracioso para recoger a un tío de 26 tacos. me da un abrazo y un beso y bueno, nos ponemos a hablar poco a poco. Me lleva a recoger el coche y cogemos camino a casa; lo que nos lleva unos 45 minutos, muy amenos la verdad, por que los hicimos hablando.
Cuando llegamos a casa son cerca de las 11 por lo que bebemos algo de agua, como una porción de pizza y cojo camino a la habitación; cuando voy por el pasillo escucho la voz de mi Host Kid diciendo hola y por detrás la de mi Host Dad saludando muy serio con un apreton de manos. He de decir que cuando lo ví por primera vez me pareció más bajo de lo que me pensaba. 20 minutos después estaba en mi cama durmiendo como un tronco.

En el próximo post os contaré que tal la primera semana. Un abrazote.

$$$€€€

Buenas una semana más, esta semana quería contaros cuanto me he gastado en todo el proceso Au Pair, se que aún no estoy allí, pero ya tengo todo pagado y reservado. Para ser honestos, es bastante dinero, pero depende de donde vivas y si tienes familia donde hagas entrevistas, etc.

Papeleo y documentos:

  • Agencia: 499€
  • Visado: 144€
  • Pasaporte: 26€
  • Certificado de Penales: 4€
  • Carné de Conducir Internacional: 10,10€
  • Carné de Estudiante Internacional: 9€
    • TOTAL: 692.10€

Viajes a Madrid: incluyo los gastos del día en el que hice las gestiones, no el día de relax.

  • Billete bus Mérida-Madrid: unos 22,14€ con descuento de Carné Joven.
  • 3 BlaBla Car Madrid-Mérida, Mérida-Madrid y Madrid-Mérida: unos 60€.
  • Billetes de Metro y cercanías unos 10 tickets (no cuento bonos de viaes): 11,50 €
  • Para la entrevista 1 desayuno: 3€
  • Para el visado 1 cafe: 1,50 €
  • Desayuno el día del cafe: unos 3,50€
  • Comida del dia antes del visado: 7€
  • Comida del día del visado: 11,50 €
  • Helado en el Burguer King: 2€
    • TOTAL: 122,14
      • 692.10+122.14= 814.24 €

Ahora hay que sumar:

  • Desplazamiento Cáceres-Madrid del 28 de Agosto:
    • Bus: 25.40 €. Horarios: 15:30-19:35 / 17:15-21:15
    • Tren: 32.95 €. Horarios: 14:20-18:37 / 16:16-20:09
    • Blablacar: unos 20 euros (descartado por cantidad de equipaje).
  • Billete de metro desde la estación de tren/bus al hotel: 1.5 €
  • Noche de Hotel con lanzadera: unos 55
  • Pago de Tasas para embarcar maletas en USA para el vuelo nacional: 40€
    • TOTAL: 129.45€ / 123.95@

El gasto total asciende a unos : 943.78€

Ahora he de añadirle otros 300€ que me llevaré en dólares desde España y otros gastos tipo mochila, ropa térmica para la zona a la que voy (invierno con una media de -1º), una mochila para elementos elecrónicos varios, el candado TSA y los regalos para la host family. Unos 430 euros más.

TOTAL APROXIMADO 943.78+430= 1373.78 €


Esto se incrementa o disminuye en función de lo que vayas a necesitar, de si duermes en Madrid, comidas, cenas, etc.
Una pasta en toda regla. Menos mal que la experiencia valdrá la pena.
Por cierto, hoy me he enterado de que los Au Pair chicos nos llaman Bro Pair. Ya sabéis, cuando me veáis me tenéis que llamar Bro 😛

Nos vemos, un abrazo¡¡¡

34 DÍAS

Target: Embassy. Status: Completed

Buenas noches, días, tardes.
Por fin hice la “entrevista” en la embajada.

emb-usa-madrid-gig

Para ser honestos, el día lo vi algo chungo pues había huelga de Renfe y Metro y mi querido primo vive donde Cristo perdió la zapatilla y no sabía llegar a la embajada; pero por suerte me pudo acercar en coche a la zona y cual caballero chulesco armado con dos mochilas al modo guiri me dispuse caminar los 500 metros que me separaban de la embajada.

Llegué a eso de las 7:45, y mi cita con la embajada comenzaba a las 8:30, por lo que decidí hacer tiempo tomando un café y así no pasaba frío, por que iba con una manga larga y solo pegaba tiritones; así que me doy una vuelta por la zona y no hay ni una cafetería abierta; solo una frente a la embajada, con pinta de cara y que aún está abriendo, así que me doy la vuelta hacia la embajada y aquí empieza mi historia:

Mal informado pregunté a uno de los guardias de seguridad de la zona si había taquillas en el interior de la embajada; la contestación: NO.
Mi cara se empieza a tornar de un blanco cerúleo… y en cuestión de 30 segundos me entra todo el agobio del mundo, pues en la mochila llevaba la ropa, e-book y zarrios varios, por lo que le pregunto si hay opción a guardarla en algún sitio, o si me la podía guardar algún guardia… a esto que me dice que la gente las deja en las cafeterías de la zona a cambio de un café o desayuno.

A esto que me acerco de nuevo a la cafetería y le pregunto a los chicos si me pueden guardar la mochila, el chico me mira y me dice: -Ya decía yo que dabas muchas vueltas, y que venías a que la guardásemos- total que con muchísima desconfianza meto el móvil apagado en la mochila y me quedo solamente los documentos y la cartera.
Les sonrío amablemente y me vuelvo a la cola de la embajada; hay un par de azafatas, una morena muy simpática y otra rubia… que bueno, no es de lo más simpática que digamos.
A las 8:15, pasa un chico dándonos unas carpetitas transparentes para meter dentro el pasaporte, foto, ds-160 y ds-2019. que son todos los documentos que te van a pedir en todo el proceso. Aún así lleva todos los que te puedan pedir para curarte en salud; yo llevaba hasta el libro de familia y un extracto bancario…

A las 8:40 paso al interior de la embajada, me hacen quitarme todo lo metálico en un cajón y paso el arco de seguridad. Cuantas menos cosas lleves mejor, pues a una chica le han estado sacando los pendrives del bolso y todo, así que llevad lo indispensable encima. Una vez pasado el arco hay unos fotomatones de precio desconocido para mí por si necesitas hacerte la foto de 5×5 cm.
Ahora pasas a otra sala en la que te darán un número, y te envían a la siguiente, a la que vas directo. Es una sala de espera con ventanillas y un montón de gente; y que conste son los primeros americanos que veo, nada de marines ni funcionarios como salen en las películas… Cuando entras en la sala te vas directamente a la ventanilla que te indican para entregar los documentos, que te grapan y te mandan a la ventanilla de al lado para que te tomen las huellas dactilares de las dos manos; una vez hecho te mandan sentarte para esperar de nuevo tu turno; ésta vez para la entrevista.
Anteriormente te habrán dado un papel, el cual has de leer y comprender, yo lo hice, y de los nervios y las cervezas de la noche anterior tuve que ir a orinar, por lo que voy corriendo y cuando salgo veo mi número en el panel…
He de decir que me sentí como un malote, que hace lo que quiere y encima llega a tiempo xD. Bueno, me acerco a la entrevista y consiste en lo siguiente:

A: (Pienso) Anndaaa¡¡¡ un americano pelirrojo¡¡¡
Funcionario (F): Buenos días¡
A: Buenos días¡
F: Veo que quieres ser Au Pair.
A: Si, jejej.
F: Bueno, cuentame dónde vas a vivir.
A: Pues en Darnestown, Maryland, cerca de Washington.
F: Y de la familia?
A: Pues somos 4, el padre que se llama A, la madre que se llama M y un chico de 12 años llamado S.
F: Ahh¡¡ bueno, y por qué quieres ser Au Pair?
A: Pues por el intercambio cultural, aprender inglés, y como quiero ser profesor, ver como educáis a los niños americanos.
F: Muy bien¡¡¡ pues tiene concedida su Visa. En 4-7 días recibirá en su casa su pasaporte con la visa.

Me doy la vuelta con una sensación rara y le pregunto a una azafata si tenía que hacer algo más, y me dice que no; así que me voy a recoger la mochila y a tomarme un café.
Pues nada más, ya tengo mi visa concedida 😀

Al final solo tardé unos 50 minutos dentro de la embajada mas los 45 minutos que estuve haciendo cosas fuera.

El resto del día… pues con la garganta seca, no voy a mentir. Quedé con Irene, una rubia que se viene a USA (NY), cuyo blog no os debéis perder, y que me ha acompañado todo el día; me daba pena irme y todo 😛 que hablamos los dos por los codos y pasamos de quedar para tomar un café a estar todo el día juntos de cháchara hasta que me he venido a Mérida.

Por cierto, sitio recomendado para comer una hamburguesa : BACOA, en la calle carrera de San Jerónimo, junto a la Puerta del Sol.

Un abrazo¡¡¡

Cita para la Visa

Buenas chic@s,

Perdón por no actualizar, pero he estado muy liado la última semana. Este finde hubo un evento de recreacionismo romano junto a León llamado Arte et Marte, que moló un montón y si podéis deberíais ojear por internet.

Bueno, tras decidirme a hacer los trámites de la visa me dispuse a usar las próximas dos horas de mi tiempo en rellenar papeleo. Para ello, mi recomendación es imprimir los correos y los pasos a pasos que te manda la agencia y la embajada, para evitar ir de una pestaña a otra todo el rato.
El proceso en sí es simple, el problema es que son muchos datos a introducir, y por modificaciones en la página web de la embajada algunos formularios que aparecían en el manual de la agencia no existían en la web de la embajada o los habían cambiado de sitio; por lo que andaos con ojo. Tened los papeles tipo pasaporte, carnet, fotos escaneadas etc a mano para evitar retrasos y guardad la sesión siempre que podáis. Yo lo hacía cada vez que acababa una página el formulario, y aún así había veces que me expiraba la sesión por falta de actividad (que dura 10 min).

Al llegar al final de todo el fomulario te encontrarás las preguntas absurdas que siempre leemos por internet y tienes bajo estas líneas jeje.

Luego solamente queda pasar por caja y pagar los 144 € (160$) del coste del visado, que a mí, no sé por qué, no me cobran los gastos de envío, o al menos ponía que estaban incluidos… algo raro, y que supongo que me cobrarán cuando manden los documentos.

Y bueno, aquí acaba la mitad del periplo. La cita la tengo el 17 de Junio, por lo que estaré por Madrid desde el 16 a medio día, por si alguien se quiere tomar un café 😛

Un abrazo¡¡¡


SOLO QUEDAN 88 DÍAS

A por el Visado

Buenas tardes, días, noches.
En primer lugar digo; no, aún no he empezado los trámites, debido a que los bancos son muy lentos en hacer las trasferencias no tengo dinero en la cuenta para pagar la visa, por lo que el proceso lo haré en dos post.
Bueno, una vez haces match con la familia y lo confirmáis a la agencia, tenéis que firmar un contrato digital, que a la hora de la verdad no se que validez legal tiene.
Una vez lo habéis firmado comienzan a llegar emails, 4 en total en los que te piden:

  • Pagar las tasas, 499€ en mi caso por cuidar a un mayor de 2 años. Una vez hacéis el ingreso en la cuenta del banco que te indican y tienes el comprobante, les has de mandar una copia del documento vía mail a la chica que te esté llevando la gestión en esos momentos. Una vez han recibido el correo te mandan otro diciendo que en unos días (a mí me ha tardado una semana) te llega a casa un sobre con:
    • Tu carta para el Oficial de Inmigración (“Letter to the Immigration Officer”).
    • DS2019 (que tendrás que leer y firmar).
  • Añadir a los correos “deseados”, o como no spam una dirección de correo electrónico relacionada con el seguro médico que tendrás allí.
  • La enhorabuena por haber hecho Match con una familia y los datos de la agencia.
  • En el último, te indican lo que debes hacer antes de irte a USA, como son el Pre-departure project, conseguir la visa, lo que supongo que es importante pues en cada correo que me mandan me recuerdan hacer la visa; también hacer el carnet de conducir internacional (International Driver´s License) y ver los 6 vídeos pre-departure, esenciales antes de llegar.

Y por cierto, tenermos 4 días de training… no sé por que pensaba que eran 3. Os copio y pego la lista que me mandaron en inglés, que así os van sonando las cosas.

Required Pre-Departure Task List:

  1. Apply and Prepare for Your Visa Appointment: The wait time for visa appointments can be long. We strongly recommend you schedule your visa interview as quickly as possible after matching.
  2. Complete Your Pre-Departure Project: This project is part of your successful completion of the Au Pair Academy. You must spend at least 8 hours creating this project which will later be given as a gift by you to your host family.
  3. Secure Your International Driver’s License: In your Au Pair Agreement, you agreed to obtain an International Driving License before arriving to the United States. Your host family is depending on you to be prepared with this document so that you can drive while in the U.S. as agreed upon.
  4. Watch the 6 Training Videos: To ensure that you have a successful year in the USA, you are required to watch six fun and interactive online training videos. Once completed, you will feel more confident and prepared for your year as an au pair.
  5. Medical Insurance Emails:  Add the email address XXXXXXXXX to your email contacts list (or any other lists/filters you may have) to ensure you receive the welcome email from First Health Network that is sent approximately one week prior to your arrival date.

Respecto los correos; intercambié algunos con la familia un par de días después de  hacer match con ellos, pero el lunes pasado mandé uno que aún no me han contestado… supongo que andarán igual de liados que yo.

Por cierto, algo que ya he comentado en algún blog, pero que indico aquí; el carnet internacional no vale para conducir fuera de tu estado de residencia, así que lo ideal es sacarte el americano, el cual te puedes traer de recuerdo y te vale como tarjeta de identificación en USA cuando vayas a los sitios, además te permite alquilar coches, y te evitarás problemas con la policía. Por otro lado añado, no se si ésto solo se aplica a Maryland o también a resto de estados.

Para sacar el carnet de conducir (en Maryland) se hace un test sobre drogas y alcohol y luego te presentas al práctico, que lo harás con el coche que estés usando en USA.
Si mi información es errónea, decidmelo y lo edito.

Pues nada chic@s un saludo y un abrazo¡¡

Entrevista III

Buenas chic@s¡¡
Este es el último post en lo que se refiere a las entrevistas con familia. El martes siguiente a la entrevista con la familia quedé con el actual AP que tienen. Voy a llamarlo D, para abreviar.

Pues bien, es un chico español súper simpático al que tres días antes mandé una  lista de preguntas que quedarían en ridículo las cartas a los Reyes Magos de muchos niños; vamos, que me pasé como un bellaco y él me propuso hacer Skype, así nos veríamos y no sería todo como un interrogatorio.

Pues nada, el martes a las 4 de la tarde estaba plantado frente al pc esperando a que D se conectase, cosa que no tarda en suceder (si, somos puntuales para ser españoles), y ¿cual podrá ser el problema?, si… Skype va mal… por lo que probamos por Hangouts de Google y… el vídeo no funciona… un rollo vamos, por lo que para vernos las caras aunque sea a destiempo y rascotes. Para ahorrar explicaciones y tiempo; cada 5-10 minutos teníamos algún fallo en el vídeo o algo por el estilo, por lo que tuvimos que cortar algunas veces, ya que estuvimos hablando unas dos horas o algo más.

Os preguntaréis de que hablamos, pues del tiempo, los au pair que hay en la zona, me estuvo confirmando lo que me comentó la familia… si, soy muy desconfiado, había leído tantas malas experiencias por internet que me fiaba poco de los americanos. Las cosas como son, D me tranquilizó un montón, y me dijo las cosas como eran, y ¿sabéis lo bueno de todo? habían sido sinceros conmigo, por lo que yo encantado.

De ahí pasé a dos puntos importantísimos:

1º El horario de trabajo: se corresponde con el que me comentaron, pero los martes por la mañana tengo que estar un par de horas en casa puesto que vienen a hacer limpieza y no hay que planchar jejeje, es más, no tienen plancha en casa, por lo que si hay que planchar algo lo llevan a la tintorería, lo que reduce mis labores.

2º El TDAH del kid: hay que trabajar en equipo con los padres, lo normal en cualquier familia. Y bueno, me comentó como hay que comportarse en determinados tipos de situaciones, maneras de actuar, etc, cosa que se agradece muchísimo, pero que no quita que me va a tocar estudiar sobre el trastorno antes de ir a USA.

Finalmente le pregunté algo muy personal que me hizo inclinarme por ellos, por si tenéis que hacérselo a los AP de las familias:

¿Repetirías con ellos? ¿Te has arrepentido de tu decisión al elegirlos?

Bueno, imagináis la respuesta por lo que he dicho antes. No entro en detalles pues es algo personal y no me parece bien publicarlo aquí.

Acabé mi charla con D y me fui, ya tarde, a darle clases a mi alumna con una sensación entre euforia e incertidumbre y para que mentir, con la cabeza puesta en lo queme va a pasar desde el 29 de agosto en adelante.

A la noche llamo a mis padres y pareja y les comento la situación, recibo un apoyo total por su parte, cosa que agradezco y me dispongo a escribir un email a M para decirle (mi inglés es muy malo eh) lo siguiente:

Good Morning M;
It was really good. At night I talked with my parents they was really happy; soy I have to say:
Would you like to be my Host Family?

I like everything, and explained me about S, your and his life there, conditions, etc, and I am really excited with this decision.
So If you want, I´ll go to USA August 29 🙂
Bueno, ya tengo familia y aquí empieza de nuevo el lío de los papeles.
He de decir que entre unas cosas y otras no me ha dado tiempo de volver a mandarles un email, algo que haré hoy mismo, pues ya me está dando cargo de conciencia.
Bueno chic@s un abrazo y si tenéis consejos y sugerencias os invito a que me las mandéis ya sea por email o poniendo algún comentario.
Un abrazo de los grandes y ánimo con vuestra aventura¡¡¡¡

Entrevista II

Hoola¡¡¿Cómo vais?

De nuevo estaba hecho un manojo de nervios; eran las 6 de la tarde, había medio comido y estaba sentado con un tazón de café frente al ordenador. Para evitar una situación similar a la entrevista anterior me agencié un total de 60 preguntas, para el niño, la madre y el padre; vamos, que sin tema de conversación no me iba a quedar esta vez.

A la hora acordada llamo por Skype y no lo coge nadie… así tres veces más… finalmente a la cuarta aparece la cara de la Host Mum a quien a partir de ahora llamaré M. Con una sonrisa de oreja a oreja me dice un Hi¡¡ y un sorry, pues su sobrino estaba enredando con el móvil y no lo soltaba. Comenzamos con una charla sencillita preguntandonos que tal el día y las cosas típicas y todo empieza a cortarse… el maldito Skype comienza a fallar, ya no sabía si era mi ADSL o a que se debía por lo que corto la llamada y rellamo, la cosa sigue igual durante 10 interminables minutos en los que o no la veía yo a ella, no me veían ellos o tenía que colgar y llamar de nuevo… vamos un percal del quince.

Cuando conseguimos establecer de nuevo conexión me presenta al niño, que al principio no quiere aparecer por la cámara, pero que poco a poco se le va yendo la vergüenza; hablamos de superhéroes (a todos nos gustan xD), cosas que le gustan como la lucha libre (Wrestling), el fútbol americano, etc. A continuación el niño sale corriendo a la calle a jugar con los colegas y me quedo hablando con M, que me enseña la casa, las habitaciones, salas de estar, las vistas, cocina, “el patio” (por palabras de ella: tardas casi 5 minutos en llegar a la línea de árboles del patio trasero), yo no es por nada, pero de donde yo vengo a eso se le llama campo.

Después de esta ruta le pido que me pase con el Host Dad, llamémoslo A. Muy serio, no se ríe, me recuerda a mi tío que a pesar de ser serio luego es totalmente distinto. El caso, se le nota que ha sido militar, es un tío serio y grande, a mi me recordaba a The Rock… no sé por qué. Al principio me cuesta entenderle un montón, supongo que por la voz grave; pero poco a poco voy haciendo oído y me va costando menos.
Me comenta más o menos lo que me había dicho ya la madre y me pregunta cosas nuevas, le dije que si me gustaría aprender a jugar al fútbol americano; entonces se echa a reir y me dice que el jugó en la universidad y que entrenaba al equipo de su hijo, por lo que sin problema; creo que ahí está la explicación de que en fotos lo viese tan grande. Continuamos hablando un rato y me pasa de nuevo a M, a la que le pregunto sobre los hábitos de comida (pues no quiero ponerme como una foca), me dice lo de la alimentación sana y que A está abonado a una especie de club de campo, – en este momento pienso para mis adentros que este hombre no tiene pinta de jugar al golf y ella tampoco- pero me aclara que allí hay piscina, canchas de baloncesto, gym, etc. y que al estar dentro de la familia puedo ir siempre que quiera.

Ve que me interesa el gym y me dice: ¿no te ha dicho A que tenemos máquinas en el sótano?. El sótano en cuestión tiene máquinas más sofisticadas que el gym de mi pueblo… lo justo para que estén 2 personas haciendo ejercicio a la vez, pero no deja de ser un juego completo de bicis, máquina de step, mancuernas, barras y todos los enredos que te encuentras en un gimnasio convencional. ¿La causa de tantas cosas?: A se ha estado preparando para las Spartan Races de las que ha corrido ya 3 (supongo que esto os da una idea del ritmo de vida de ambos).

No me enrollo más por lo que le pido hablar con el Host Kid, que voy a llamar desde ahora S. Le hago preguntas tontas, como sus comidas favoritas, que dulce prefiere, videojuegos… lo normal para un chico de esa edad… que encima coincide conmigo que en gustos andamos muy próximos jeje.

Hablo poco con él, pues es algo tímido y vuelve a pasarme con si madre, que me pregunta un par de cosas más, me aclara otras que me dijo el día anterior y directamente me dice: Si quieres ser nuestro Au Pair estaríamos encantados. Se me pone una sonrisa de oreja a oreja, y le digo que estaría encantado, pero que antes me gustaría hablar con su actual AP, por el tema del TDAH del niño y para que me aclarase distintos puntos en castellano para evitar malentendidos.

Me contestó que estaba encantada que no había ningún problema, que ella confiaba completamente en él; incluso le ofrecí la opción de que ella estuviese delante, pero dijo que confiaba en el chico y que podíamos hablar lo que quisiéramos. Así que nada, 3 días después me tocaba hablar con el actual AP, pero esto en la próxima entrada.

Un abrazo y comentad!!

Entrevista I

Hola holita lectorcitos¡¡¡
Tras dos semanas online ha entrado una familia en mi perfil, la primera y he de decir que la última. Ya andaba yo algo agobiado con esto, por que en la agencia me habían dicho que nos demandaban mucho y yo llevaba ya dos semanas y ni una sola familia por el perfil…

A día de hoy no se si es que no había entrado ninguna familia, o que la plataforma funcionaba mal… puesto que de ésta familia no me dejaba ver las fotos.

El caso; el 3 de mayo, a eso de las 9:30 PM (por la tarde) me llega un mail diciendo que una familia quiere concertar una entrevista; en ese momento estaba acabando un trabajo de Historia del Mosaico por lo que empiezo a reprimir esos nervios y esa cosa que te da en el estómago, por que internamente sabía que tenía que acabar primero el trabajo… bueno, al menos medio acabarlo por lo que 10 minutos después y le doy una voz a mi hermana para que venga a mi habitación. Llega, le comento la novedad y curiosamente se emociona más que yo… supongo que mi incredulidad me hacía estar más o menos serio, pero con unos nervios en el estómago similares a los que tenía en los exámenes de la carrera.

Tras comentar las primeras impresiones respecto al perfil me dispongo revisar mi Gmail de nuevo, encontrando un correo de la Host Mum (HM), muy escueto, pidiéndome una entrevista por Skype, pidiéndome que ojee su perfil del Au Pair Room (APR) , comentándome un poco sobre su hijo y preguntándome sobre las fechas en que estaría disponible.
A todo esto, yo ya se lo había comentado a mi pareja y mis padres por lo que los nervios estaban ya a flor de piel.

Un rato después me dispongo a escribir un correo en mi inglés indio quedando para hablar con la madre el viernes 6 de mayo a eso de las 5 de la tarde, aunque de por medio cruzamos un par de mails.Me comentó que una vez hablásemos me pasaría el email, teléfono y skype de su actual Au Pair que además era español y me podría dar su opinión de todo. Un detallazo la verdad.

Fue todo muy raro, yo estaba muy nervioso, normalmente no tengo problemas para hablar en inglés, pero tenía un nudo en la garganta y el estómago… me costaba articular palabra, pero bueno, fue todo muy relajado. Le pedí que por favor comenzase ella, pues era mi primera entrevista y no sabía muy bien como empezar. (es como la primera vez que practicas sexo, mucha teoría, poca práctica y bueno, mejor ir con pies de plomo).

Aquí vino algo que se me hizo raro y a la vez me relajó, me pidió un par de minutos para buscar las preguntas típicas de la agencia, ya que ella prefería hablar un poco de todo, más que hacer solo preguntas, por lo que lo primero que preguntó fue “¿Tienes perro?”, mi cara un poema, ella se echa a reír… y bueno, aquí empieza lo sencillo. Desde este momento, no os mentiré, continúo en tensión a causa de los nervios, pero la verdad es que era todo muy relajado, me comenta sobre su hijo, que estaba interesada en mí por mi experiencia como docente (doy clases particulares y tengo referencias de mi centro de prácticas) y que buscaba alguien que echase un ojo a su hijo pero compartiese los momentos con él, pues no quería un guardián, es decir, me quiere dentro de la familia como un hermano mayor.

El “problema”, el niño tiene TDAH. Es algo que en un principio me echa para atrás, pero se agradece la honestidad de decírmelo a los 15 minutos de entrevista por si acaso no estaba interesado; decido no darle carpetazo, pues quiero hablar con el niño, el padre y el Au Pair actual por lo que sigo hablando con ella y empiezo a preguntar.
¿Y qué preguntas en estos casos?, pues todo. Nunca he trabajado con alguien con TDAH, si con otro tipo de problemas/trastornos, pero no con ese en concreto, por lo que la HM me dice que toma su medicación y que se mantiene una disciplina estricta con el chaval pero que nunca se le ha de tratar de manera especial por tener ese trastorno… bueno, ese tipo de cosas.

A continuación me comenta donde viviremos, es Darnestown en Maryland, cerca de Washintong DC (una de las zonas en las que me gustaría vivir), un pueblecito muy tranquilo, con Au Pairs en la zona, tiene Malls, naturaleza, bosque, ciudades grandes a unos 45 minutos y ese tipo de cosas que se nos hacen necesarias.
En ese momento, lo que ella me cuenta me suena a chino (en lo referente a la zona), por lo que asiento a todo y apunto preguntas para el Au Pair actual y  el señor Google para buscar información y datos de la zona.

A la hora más o menos acabo la entrevista que me había quedado reventado (demasiados nervios), la HM me comenta que me enviaría la información del Au Pair ya que estaban muy interesados en mi, ya que solo querían un chico por la edad del Host Kid (HK) y su tamaño (es alto y juega al rugby), puesto que me interesaban concierto otra cita para hablar de nuevo con ella, su marido y el niño. 5 minutos después tengo en mi correo la información del actual AP y un Whatsapp de éste.

Resultado de la entrevista: Muy buen sabor de boca, pero con dudas respecto a si me he enterado de todo.

¿Cómo es la familia?: Padre Ingeniero y ex militar, madre abogada (creo que tiene su propio bufete) y un niño de 11 años que tendría 12 a mi llegada. Les gusta pasar tiempo juntos, hacer deporte, ir a ver los partidos de baloncesto, fútbol americano… y comen sano, verdura y fruta todos los días y el azúcar reducido a la mínima expresión.

Trabajo: de Lunes a Viernes levantar al chico por la mañana, darle el desayuno y prepararle el meal, tenerlo preparado a las 7:30 para que el HDad o HM lo lleve al cole. Desde éste momento libro hasta las 3 de la tarde, pero tengo que hacer la colada (laundry) y hacer algo de compra si es necesario. A las 3 recojo al niño en el cole y lo llevo a las actividades extraescolares o si no, a casa a hacer los deberes; por lo que acabo de trabajar a las 6:30-7:30, según lleguen los Hosts. En el caso de las cenas, se hacen turnos de cocina, unos días ellos, otros yo. El Viernes libro desde que llega uno de los Host a casa hasta el sábado, que a las 6-6:30 entro a currar de nuevo hasta las 11, puesto que suelen salir a cenar, pero lo hacen normalmente dos fines de semana al mes (a veces 3). Por lo que veis se traduce en menos de 45 horas de trabajo por semana, así que no está nada mal.

¿Qué me dan u ofrecen?: tengo tarjeta SIM y móvil, coche sin límite de gasolina (no me voy a pegar un viaje de 1000Km) pero hay que tener cabeza y ser responsable. No tienen problema en que traiga visitas a casa, es más, les gustaría que lo hiciese, pues son muy sociables y tienen una o dos habitaciones libres en la casa para posibles invitados. Estoy totalmente incluido en las vacaciones, viajes, paseos, salidas, etc. que hagan como familia, pues quieren que esté como en casa y que sea uno más, cosa que está estupenda. Y finalmente me dan una tarjeta de crédito para pagar la compra, echar gasolina, pagar lo que sea cuando salga con el niño (pagando lo de los dos) ya sean comidas, entradas…
Como véis está super bien.

En el próximo post os comentaré que tal la segunda entrevista y mis impresiones.
Y ya sabéis, si necesitáis algo preguntad, comentad o dadme ideas, que todo es bienvenido.

Un fuerte abrazo!!!